बर्मिंघम/नॉटिंघम। जाता हुआ साल अंतरिक्ष अन्वेषण के लिहाज से घटनापूर्ण रहा नासा का आर्टेमिस एक मिशन, जेम्स वेब स्पेस टेलीस्कोप का उद्घाटन, और चीन के तियांगोंग अंतरिक्ष स्टेशन के पूरा होने जैसी सफलताएं इस साल हासिल की गईं। 2023 एक और व्यस्त वर्ष होने के लिए तैयार है। इस आने वाले साल में सबसे रोमांचक पांच मिशनों पर नजर रहेगी। 

अप्रैल में, यूरोपीय अंतरिक्ष एजेंसी (ईएसए) जुपिटर आइसी मून्स एक्सप्लोरर (जूस) को लॉन्च करने के लिए तैयार है, जो कि जुपिटर के लिए यूरोप का पहला समर्पित रोबोटिक मिशन होगा। जुलाई 2031 में सौर मंडल के एक अविश्वसनीय उड़ान पथ से गुजरते हुए जूस ग्रह पर पहुंचने वाला है। मिशन गुरुवार के चारों ओर की कक्षा में प्रवेश करेगा और इसके बड़े बर्फीले चंद्रमाओं: यूरोपा, गेनीमेड और कैलिस्टो के आसपास से उड़ान भरेगा। चंद्रमा के चार साल के चक्कर लगाने के बाद, जूस गैनीमेड के चारों ओर कक्षा में प्रवेश करेगा जो सौर मंडल का सबसे बड़ा चंद्रमा है। इस तरह यह किसी अन्य ग्रह के चंद्रमा के चारों ओर कक्षा में पहुंचने वाला पहला अंतरिक्ष यान बन जाएगा। बृहस्पति के बर्फीले चंद्रमा दिलचस्प हैं क्योंकि माना जाता है कि वे सभी अपनी जमी हुई सतहों के नीचे तरल पानी के महासागर समेटे हैं। यूरोपा, विशेष रूप से, अतिरिक्त-स्थलीय जीवन के लिए सौर मंडल में सबसे अधिक संभावित आवासों में से एक माना जाता है। जूस आंतरिक महासागरों का अध्ययन करने के लिए बर्फ में काम करने योग्य रडार सहित दस वैज्ञानिक उपकरणों से लैस होगा। रडार का यह उपयोग उप-सतह महासागरों के मानचित्रण में एक व्यावहारिक पहला कदम है, जो सबमर्सिबल वाहनों से जुड़े भविष्य के अधिक रोमांचक मिशनों का मार्ग प्रशस्त करेगा - जिनमें से कुछ पहले ही सामने आ चुके हैं। लॉन्च विंडो 5 अप्रैल से 25 अप्रैल तक चलती है। 

हालांकि लेखन के समय एयरोस्पेस कंपनी स्पेसएक्स द्वारा किसी तारीख की घोषणा नहीं की गई है, सुपर-हैवी स्टारशिप अंतरिक्ष यान की पहली कक्षीय परीक्षण उड़ान 2023 की शुरुआत में होने की बड़ी उम्मीद है। स्टारशिप सबसे बड़ा अंतरिक्ष यान होगा जो मनुष्यों को पृथ्वी से अंतरिक्ष में गंतव्य तक ले जाने में सक्षम होगा (अंतर्राष्ट्रीय अंतरिक्ष स्टेशन इससे बड़ा है, लेकिन इसे अंतरिक्ष में असेम्बल किया गया था)। यह उड़ान भरने वाला अब तक का सबसे शक्तिशाली प्रक्षेपण यान होगा, जो 100 टन कार्गो को पृथ्वी की निचली कक्षा में ले जाने में सक्षम है। स्टारशिप दो-घटक प्रणाली का सामूहिक नाम है जिसमें स्टारशिप अंतरिक्ष यान (जो चालक दल और कार्गो को ले जाता है) और सुपर हेवी रॉकेट शामिल है। नियंत्रित लैंडिंग में अलग होने और पृथ्वी पर लौटने से पहले रॉकेट घटक स्टारशिप को लगभग 65 किमी की ऊँचाई तक उठाएगा। ऊपरी स्टारशिप घटक तब अपने स्वयं के इंजनों का उपयोग खुद को कक्षा के बाकी हिस्सों में धकेलने के लिए करेगा। सिस्टम के स्टारशिप हिस्से की कई छोटी परीक्षण उड़ानें अलग-अलग सफलता की डिग्री के साथ बनाई गई हैं। लेकिन आने वाली उड़ान पहली बार होगी जब अंतरिक्ष में पहुंचने के लिए पूरे सिस्टम का इस्तेमाल किया जाएगा। यह पहली कक्षीय उड़ान मूल रूप से सितंबर 2022 में लॉन्च होने वाली थी, लेकिन इसमें कई बार देरी हुई है। 

लंबे समय से प्रतीक्षित डियरमून परियोजना, जो लोगों को चंद्रमा के चारों ओर और वापस छह दिवसीय यात्रा पर ले जाएगी, स्टारशिप पर लॉन्च होने वाली है और इसकी मूल रूप से 2023 के लिए योजना बनाई गई थी। सटीक तिथि स्टारशिप के सफल परीक्षण पर निर्भर करेगी, लेकिन 2018 से किताबों पर है। यह पहला वास्तविक अंतरिक्ष पर्यटन प्रक्षेपण होगा।

व्यवसाय उद्यमी युसाकु मेज़वा द्वारा वित्तपोषित, यात्रा पर माइज़ावा में शामिल होने के लिए जनता के आठ सदस्यों (और चालक दल की एक अज्ञात संख्या) का चयन करने के लिए एक प्रतियोगिता आयोजित की गई थी - जिसके लिए पूरी तरह से भुगतान किया गया था। इस प्रतियोगिता के विजेताओं और उनके चयन के मानदंडों का खुलासा नहीं किया गया है, हालांकि यह संदेह है कि इनमें स्थापित या उभरते हुए कलाकार हो सकते हैं। यह मिशन अंतरिक्ष के बारे में हमारे सोचने के तरीके में एक बड़े बदलाव को चिह्नित करेगा, क्योंकि पहले केवल अविश्वसनीय रूप से कड़े मानदंडों का उपयोग करके चुने गए अंतरिक्ष यात्री ही गहरे अंतरिक्ष में जाने में सक्षम होते थे। डियरमून मिशन की सफलता या असफलता इस बात को प्रभावित कर सकती है कि क्या डीप स्पेस टूरिज्म अगली बड़ी चीज बन पाती है, या इसे एक दूर की कौड़ी मानकर एक तरफ दिया जाता है। 

ओरिजिन्स स्पेक्ट्रल इंटरप्रिटेशन रिसोर्स आइडेंटिफिकेशन सिक्योरिटी - रेगोलिथ एक्सप्लोरर, जिसे आमतौर पर ओएसआईआरआईएस-आरईएक्स के रूप में जाना जाता है, पृथ्वी के निकट क्षुद्रग्रह बेन्नू के लिए एक नासा मिशन है। इस रोबोटिक मिशन का एक प्रमुख लक्ष्य बेन्नू के नमूने प्राप्त करना और उन्हें विश्लेषण के लिए पृथ्वी पर वापस लाना है। ओएसआईआरआईएस-आरईएक्स अब तेजी से पृथ्वी पर वापस आ रहा है, जिसमें एक किलोग्राम कीमती क्षुद्रग्रह के नमूने रखे हुए हैं। यदि सब ठीक रहा, तो कैप्सूल अंतरिक्ष यान से अलग हो जाएगा, पृथ्वी के वायुमंडल में प्रवेश करेगा और 24 सितंबर को यूटा के रेगिस्तान में पैराशूट के साथ एक आसान लैंडिंग करेगा। 2020 में जापानी अंतरिक्ष एजेंसी के हायाबुसा 2 मिशन द्वारा क्षुद्रग्रह नमूना वापसी केवल एक बार पहले हासिल की गई है। बेन्नू लगभग आधा किलोमीटर आकार की लगभग हीरे के आकार की एक अलग ही दुनिया है, लेकिन इसमें कई दिलचस्प विशेषताएं हैं। ऐसा माना जाता है कि सौर मंडल के पहले एक करोड़ वर्षों में यह एक बहुत बड़े क्षुद्रग्रह से टूट गया था। इसके भीतर खोजे गए कुछ खनिजों को पानी द्वारा बदल दिया गया है, जिसका अर्थ है कि बेन्नू के प्राचीन मूल शरीर में तरल पानी था। इसमें सोने और प्लेटिनम सहित कीमती धातुओं की भी बहुतायत है। अंत में, बेन्नू को अगली शताब्दी में पृथ्वी के प्रभाव की (बहुत) छोटी संभावना के साथ एक संभावित खतरनाक वस्तु के रूप में वर्गीकृत किया गया है। 

जबकि स्पेसएक्स सबसे प्रमुख निजी अंतरिक्ष प्रक्षेपण कंपनी है, दुनिया भर में कई अन्य देश लॉन्चरों की अपनी श्रृंखला विकसित कर रहे हैं। स्काईरूट एयरोस्पेस, जिसने नवंबर 2022 में अपने विक्रम-एस रॉकेट को सफलतापूर्वक लॉन्च किया था, जल्द ही उपग्रह लॉन्च करने वाली पहली निजी भारतीय कंपनी बनने जा रही है। स्काईरूट के पहले उपग्रह प्रक्षेपण की योजना 2023 के लिए है, जिसका लक्ष्य कुछ ही दिनों में अपने 3डी-मुद्रित रॉकेटों का उत्पादन करके निजी अंतरिक्ष प्रक्षेपण प्रतिद्वंद्वियों की लागत को कम करना है। सफल होने पर, यह वैज्ञानिक मिशनों के सस्ते लॉन्च के लिए एक मार्ग भी प्रदान कर सकता है, जिससे अनुसंधान की तीव्र दर को सक्षम किया जा सके। स्पष्ट रूप से, अंतरिक्ष क्षेत्र में रुचि बनी हुई है। 2023 में कई साहसिक प्रगति और प्रक्षेपणों के साथ, हम 1960 और 70 के दशक में अंतरिक्ष प्रक्षेपणों के "स्वर्ण युग" के समान एक नए चरण में प्रवेश कर रहे हैं।